Free shops ven oportunidades, con cautela por legislación brasileña

Una creciente expectativa se ha plantado en las ciudades que comparten la frontera con Brasil luego de que el vecino del norte aprobara la ley de free shops, que permite la instalación de tiendas libres de impuestos en su franja limítrofe con Uruguay. La ley, que entra en vigencia el 1º de julio de 2015, reglamenta además que los ciudadanos brasileños podrán comprar en las tiendas de su país un límite de hasta US$ 300 mensuales, y reduce a US$ 150 la posibilidad de compras en los comercios del lado uruguayo (hoy está en US$ 300).

La medida brasileña de colocar un límite menor en Uruguay –algo que ha preocupado a los integrantes de la Cámara de Empresarios de Free Shops del Uruguay–, respondió al principio diplomático de reciprocidad y también a una intencionalidad de presionar al gobierno uruguayo para que suba su límite de compras de US$ 150 a US$ 300, para los uruguayos que consuman en ese tipo de comercios en territorio brasileño. Esto fue declarado por uno de los principales promotores de la ley, el diputado oficialista brasileño Federico Antunes, en el marco del segundo Encuentro de Frontera, organizado por la mencionada gremial y la Asociación Sudamericana de Tiendas Libres (Asutil) y realizado el 12 de noviembre en Rivera.

La evolución del “lado uruguayo” de las ciudades fronterizas, que gracias al turismo de compras crecieron intensamente en los últimos diez años, se hizo evidente para los pobladores brasileños que expresaron su inquietud al mencionado diputado brasileño, nativo del sur del país. Es por esto que de forma manifiesta buscaron copiar el modelo uruguayo para generar dinamismo del lado brasileño. Antunes dijo sentirse optimista sobre lo que va a suceder en las distintas localidades, espera una “explosión” desde el lado brasileño y ya recibió consultas de representantes de Neutral, Siñeriz, DFA y Dufry; algunas de las principales cadenas de tiendas libres de impuestos del mundo.

El gobierno brasileño tiene previsto ofrecer financiamiento a los inversores extranjeros por medio del Banco Nacional de Desarrollo Económico (Bndes), hecho que también podría ser aprovechado por los empresarios que hoy tienen sus free shop en territorio uruguayo.

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Preocupación y optimismo

Empresarios como Enrique Urioste, presidente de Asutil y CEO de Neutral Free Shop, y Andrés Mendelsohn de Duty Free CFA Americas, compartieron el optimismo que puede generar el mayor flujo de personas que las potenciales inversiones brasileñas puedan acarrear.

Urioste hizo hincapié en que si los estados brindan garantías y condiciones de competencia equitativas y claras, será una oportunidad de agrandar el negocio. Además brindó el ejemplo de Asia, centro global de zonas libres donde se acompaña la visita con otros atractivos. En ese sentido, dijo que imitarlos hará que se aumente el tiempo de visita de un día
y medio en promedio a tres.

Por su parte, Mendelsohn si bien fue optimista, también fue cauto con respecto a la efectiva construcción de las tiendas ya que “Brasil es un país muy proteccionista”, recordó. Ambos empresarios expresaron su preocupación por el trato no equitativo con que Brasil plantea la implementación de su ley, pero se mostraron optimistas de que el gobierno brindará la solución, al subir a US$ 300 el monto que los uruguayos pueden comprar en los free shops brasileños. Esta medida, según expresó el diputado Antunes, sería suficiente para que Brasil deje de lado su resolución.

El secretario general de la Cámara de Empresarios de Free Shops del Uruguay, Carlos Loaiza, explicó que desde que supieron de la medida brasileña mantienen una comunicación fluida con el gobierno uruguayo. Para Loaiza, la gravedad de la norma radica en que 60% de las compras que se realizan en free shops uruguayos en frontera son de entre US$ 200 y US$ 300. En ese sentido, le piden al gobierno que accione en las negociaciones con Brasil para que la cuota de US$ 300 se mantenga.

De acuerdo a datos brindados por la gremial de free shops, su industria da empleo a más de 6.000 personas; en departamentos como Rocha representan a 33% del empleo formal,
más de 10% de la recaudación aduanera y el 0,2% de la recaudación de la Dirección General
Impositiva. Además, para algunos departamentos la industria representa el 10% de su recaudación. En tanto, el director nacional de Aduanas, Enrique Canon, dijo estar al tanto que el Ministerio de Economía y Finanzas está elaborando un proyecto de ley de free shops. “No conozco los contenidos. No puedo asegurar que eso u otra norma legal o administrativa emparde las ventajas que van a tener los free shops del otro lado de la frontera. En la medida de mis modestas posibilidades, cuenten conmigo para ayudarlos”, aseguró.

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Aeropuerto de Rivera, binacional

El diputado brasileño, Federico Antunes dijo que se están haciendo los trámites pertinentes para que el aeropuerto de Rivera se convierta en binacional. Explicó que este planteo se lo harán al presidente José Mujica.

Destacó este elemento como fundamental para atraer más turistas de compras en la frontera que a partir de julio se espera tenga free shops a ambos lados.

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